玩具店不見了.jpg德根抵達牛津已是午夜時分。他走在夜深人靜的街道上,想找個地方暫歇一宿,結果一個意外的抉擇,他走進了大門未鎖的玩具店,發現了一具女屍,然後頭部遭到攻擊失去意識...

天將破曉,凱德根清醒後連忙趕去報案。警車在路邊停下。凱德根從座椅中起身,卻又不禁停下來張望。他面前的窗戶內放滿了罐頭、麵粉、米、扁豆、燻肉和其他雜貨,排列整齊,商店的招牌是:「溫克渥斯家庭雜貨店」。他瘋狂地左右來回張望:一家藥房和一家布莊;右邊再下去是一家肉販、一家麵包店、一家文具店;左邊接下去是穀類糧商、帽子店、藥房...

玩具店不見了。

推理小說就是有這種懸疑魅力:一旦看過一半,就知道今晚不得早睡,因為沒把書翻到最後一頁是不會罷休的了。然而前陣子看過「宋戴克醫師名案集」,反敘式的結構是先演犯案過程、再看線索解謎,享受的樂趣來自CSI影集般微物偵查的驚人過程。內容固然懾人,可惜對我而言就失去吊足胃口的揭曉樂趣了。

「玩具店不見了」也妙:原本勾起我興趣的是開頭一如書名的魔術,不知不覺卻發現那只是個歡樂的入口。更歡樂的是主角—一位飆著跑車、任性行事的英文教授—開始偵查,從失蹤的玩具店與屍體追到一則奇怪的報紙廣告,廣告中的小說角色竟一一現身,文人城市牛津開始一場瘋狂的追逐戰...恰如導讀,作為推理小說極具巧思,全書篇幅卻大部分是喜劇,被謎題吸引同時卻不停拍案大笑,緝凶時又搖身一變成為動作片,真是特別的經驗!

可惜作者毫不吝嗇地插入英美文學樂趣,大部分東方人是無緣看懂的了。強烈的戲謔與幽默感,倒非常搶眼。這樣一位博學幽默的作家丰采,真令人佩服神往呢。

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